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El peor amigo del automovilista

¿Una amenaza para el tránsito?
Al parecer el mejor amigo del hombre no es el mejor amigo del automovilista y mientras los legisladores de algunos estados prohíben que los choferes usen teléfonos celulares, muchos manejan con otro riesgo peligroso: sus perros que pueden ser una gran compañía a la hora de manejar, pero también pueden ser un gran peligro.

Peligro latente
Expertos dicen que un perro suelto - ya sea sentado en el regazo, mirando por la ventanilla o con las patas al timón-, puede ser mortífero.

Se piensa que decenas de miles de accidentes automovilísticos son causados cada año por mascotas sueltas, aunque no existen cifras comprobadas.

Lo cierto es que miles de personas tienen a sus perros y otras mascotas como compañeros de todas las actividades de la familia, incluyendo los paseos en autos. De hecho, la decisión a la hora de comprar un auto, incluye el análisis sobre la ulitidad y comodidad dle auto para poder llevar a los perros.

Distracción de cuatro patas
"Una mascota suelta puede ser una enorme distracción. Puede tratar de llamar tu atención, colocar su rostro frente al tuyo, masticar los asientos o vomitar", dijo Katherine Miller, directora de ciencias aplicadas e investigaciones para la Sociedad Nacional para la Prevención de Crueldad contra Animales.

Alerta legislativa
El asunto está atrayendo la atención de algunas legislaturas estatales. Hawai es el único estado que específicamente prohíbe que los automovilistas conduzcan un vehículo con una mascota en el regazo e impone multas similares a las que se aplican a los que manejan y hablan por teléfono sin un dispositivo de manos libres.

Multa en el horizonte
Legisladores del estado de Oregon, uno de los más liberales de Estados Unidos, están considerando multar a los choferes que tengan a sus mascotas detrás del volante. Y algunas municipalidades están tomando medidas también.

Llamada de atención
En el 2009, 5,474 personas murieron y 448 mil resultaron heridas en choques causados supuestamente por choferes distraídos en Estados Unidos, dijo la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte. Las distracciones incluyen el uso de teléfonos celulares, principalmente y otras actrividades al volante.

Más de una causa
Los teléfonos celulares fueron la máxima distracción, la causa de 18% de las muertes y  5% de los choques con lesiones. La agencia no lleva un registro de accidentes causados por mascotas, pero dice que son contados entre otras distracciones, tales como pasajeros problemáticos, niños que se comportan mal o choferes que se maquillan o leen al volante.

Un caso ejemplar
El novelista Stephen King sufrió fracturas de varios huesos y un neumotórax en 1999 cuando fue atropellado por un auto cuyo chofer dijo haber sido distraído por su perro. En caso de un choque, una mascota no atada puede volverse un proyectil mortífero o ser aplastada por el chofer o un pasajero que sea lanzado hacia adelante por la colisión.

Equipos de protección
Los dueños de mascotas responsables usan arreos y aseguran a sus perros en el medio del asiento trasero, dijo Miller. Eso impide que los perros resulten heridos o salgan disparados y hieran a alguien.

Proyectil inesperado
Una mascota de 50 libras, en una colisión a 35 millas por hora, es proyectada hacia adelante como una bala de cañón con 1.500 libras de fuerza, y eso puede causar lesiones graves a quienes estén en el siento delantero", dijo Miller.

Más vale prevenir
Atar a una mascota también evita que el animal salga corriendo después de un accidente y posiblemente sea atropellado o cause otro accidente, o que obstaculice a los servicios de emergencia, dijo.

Un gran susto
Susan Footh, de 37 años, dijo que su perro maltés llamado Mozart pudo haber muerto en dos ocasiones si no hubiese estado con sus arreos.Footh iba camino a una reunión navideña cuando perdió el control de su auto en una autopista helada. Chocó tres veces contra una barrera divisoria antes de poder frenar el coche. Los regalos que llevaba volaron por todo el auto, el café se derramó en la ventana trasera. Pero Mozart no tuvo problemas.

Otro susto
Menos de un mes más tarde, otro automovilista le golpeó la parte trasera del coche cuando trataba de rebasarla, lo que envió su automóvil a una zanja. "Mozart estaba temblando", dijo Footh. Ella consiguió salirse de la zanja usando la tracción de cuatro ruedas en el vehículo.

¿Cuánto vale la seguridad?
En Oregón, los legisladores van a votar el mes próximo sobre una propuesta de ley que multaría con $90 a quienes manejen un vehículo con una mascota en el regazo.Una propuesta de ley similar llegó hasta el despacho del gobernador de California en el 2008, pero el entonces gobernador Arnold Schwarzenegger se negó a firmarla, diciendo que no era una prioridad. Algunas ciudades han aprobado leyes propias en ese sentido.

A mayor dinero y educación, más distracción
Un reciente estudio reveló que los automovilistas mejor educados y con más dinero han sufrido más consecuencias por conducir distraídos, comparados con otros grupos de conductores y los riesgos que corren al no poner atención van desde obtener una multa hasta involucrarse en un accidente grave.

Problema en aumento
Lo anterior fue revelado en una encuesta realizada por InsuranceQuotes.com, una división de GfK Custom Research North America, que mostró los niveles que ha alcanzado el manejar distraído, pues 93% de los conductores reportaron haber tenido un mal comportamiento, ya sea hablar por teléfono, enviar mensajes de texto e incluso besarse, aunque no mencionó a los perros.

Dinero y educación
El número de conductores distraídos se elevó a 49% entre los que poseen algún título universitario o mayor grado y a 43% entre los automovilistas que reportaron un salario de al menos $75 mil anuales. Estas cifras fueron las más altas entre todos los conductores encuestados y que pertenecían a diferentes niveles educativos y socioeconómicos.

Multitareas, multipeligro
Según los creadores de la encuesta, los resultados indicaron que la gente que posee cerebro y dólares es más propensa a ser del tipo de conductores que vemos comiendo, atendiendo a la mascota, leyendo o inclusive besándose  mientras manejan, así que parece que estar bien educado y ser adinerado significa ser multitareas en el trabajo, en casa y hasta en el auto.

Las cifras no mienten
Hay que recordar que 16% del total de accidentes fatales en 2009 estuvieron relacionados con una conducción distraída, según datos de la Administración Nacional de Seguridad y Transporte en las Carreteras y los expertos señalan que cualquier daño atribuido a una distracción, inclusive un rayón, puede dañar la póliza de seguro de tu auto.

Cuestión de educación
Para el estudio se tomaron en cuenta 1,006 entrevistas entre 485 hombres y 521 mujeres de más de 18 años y con licencia de conducir, de los cuales, 41% de los conductores bien educados y 35% de los considerados clase alta admitieron haber cambiado de carril por conducir distraídos contra 32% de los demás conductores encuestados.

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